Cuidado: ¿Tienes dolor de cabeza o fiebre?

Cuidado: ¿Tienes dolor de cabeza o fiebre?

Tomar fármacos para el dolor de cabeza o para la fiebre puede enmascarar síntomas que indican otra enfermedad. 

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El neurólogo Moisés Fernández Bravo del Servicio de Neurología del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional Siglo XXI, del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) recomienda a las personas en los meses de frío no automedicarse ante fiebre o dolor de cabeza, ya que la toma indiscriminada de antibióticos, analgésicos, anti-inflamatorios o antipiréticos para combatir los síntomas puede enmascarar la inflamación de las meninges.

El especialista señaló que la inflamación de las meninges, membranas que cubren el cerebro y la médula espinal con la presencia de virus o bacterias provoca diversas complicaciones a la salud y de no ser atendidas con oportunidad, ponen en riesgo la vida.

En época de invierno, se incrementa el contagio de enfermedades respiratorias como gripe, faringitis, amigdalitis o bronquitis y también de meningitis.

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Esto, explicó, debido a que los microorganismos que infectan a las vías respiratorias pueden desplazarse a la sangre e invadir, entre ellas  las meninges, o bien las infecciones virales agudas de este tipo pueden debilitar transitoriamente las defensas del cuerpo y permitir una invasión de microorganismo a estos tejidos.

Explicó que deben tener más cuidado las personas que tienen bajas sus defensas, quienes han recibido un trasplante, portadores de VIH/SIDA, con leucemia,  con  insuficiencia renal, diabetes o cáncer, ya que son más susceptibles de contagios y hasta de infecciones por hongos.

Las personas sin estos factores de riesgo también pueden contagiarse de meningitis por lo que recomendó, además de no automedicarse, seguir sencillas pero efectivas medidas de higiene.

Señaló que otra forma de prevenir el contagio es a través de la vacuna contra la tuberculosis, presente en la vacuna BCG que se aplica a recién nacidos y hasta los cinco años de edad. La vacuna “ayuda a que sea menos probable que la bacteria de la tuberculosis se aloje en la sangre y llegue a causar meningitis, pues es muy grave cuando se va a la cabeza”, subrayó.

Fernández Bravo aconsejó que ante fiebre persistente, dolor de cabeza continuo intenso, confusión, vómito y/o rigidez en el cuello, se acuda de manera inmediata con el médico familiar, a fin de realizar un diagnóstico oportuno de la inflamación de las meninges, pues a mayor tiempo sin tratamiento se puede acumular pus y el daño en cerebro o columna llega a ser permanente.

El experto recomienda:

1.- El lavado constante de manos.

2.- En caso de  resfriado, acudir de inmediato al médico.

3.-Evitar el saludo de mano o de beso.

4.- No utilizar cubiertos u objetos de otra persona.

5.- Cubrir la boca al toser o estornudar.

Fuente: Neurólogo Moisés Fernández Bravo del Servicio de Neurología del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional Siglo XXI, del IMSS.