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Si no duermes, podrías desarrollar alguna enfermedad cerebral

El neurólogo, Gustavo Román, profesor de Neurología del Hospital Houston Methodist y de la Universidad de Cornell en Nueva York explica  cómo la falta de sueño está relacionada a enfermedades cerebrales a largo plazo.  El científico explica las razones.

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La ajetreada vida actual, el uso y abuso de la tecnología y el estrés en el que vivimos, son algunas de las causas que, hoy en día, están provocando que las personas duerman menos horas y con menos calidad lo que puede provocar enfermedades neurodegenerativas en el largo plazo como el padecimiento de Alzheimer y algún otro tipo de demencia.

La demencia tiene diversas causas, que afecta progresivamente la memoria, el pensamiento y la habilidad para realizar actividades de la vida diaria y conduce a un estado de discapacidad y dependencia.

De acuerdo con el neurólogo Román, profesor de Neurología del Hospital Houston Methodist , “en los últimos tres o cuatro años hemos aprendido que el cerebro tiene una función de limpieza que elimina todos los desechos metabólicos que resultan de las actividades del día, durante el sueño, es decir que si una persona no duerme lo suficiente o si la calidad del sueño no es adecuada el cerebro se va a encontrar en medio de una serie de desechos metabólicos que le impiden funcionar muy bien.”

Agregó que “entre esos desechos metabólicos se encuentran proteínas como el beta amiloide y la proteína tau que, hemos encontrado, se depositan en el cerebro de los pacientes que desarrollan enfermedad de Alzheimer, de manera que, si uno no duerme bien, aumentan las posibilidades de que ese padecimiento neurodegenerativo se manifieste especialmente a medida que va depositándose más y más de estas proteínas anormales.”

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La “limpieza cerebral” se lleva a cabo durante la fase del sueño profundo, llamada fase REM o de movimientos oculares rápidos, la cual es la fase del sueño que sucede mientras estamos soñando y los ojos se mueven, es como si miráramos una película que está transcurriendo durante el sueño; durante esta parte del sueño es cuando se organizan las memorias es decir, durante el sueño REM se ponen las memorias en los diferentes compartimentos, de tal forma que cuando la persona busca información sabe en dónde está, pero de otra manera la falta de sueño no permite que se clasifiquen y se archiven las memorias con lo cual la gente no se acuerda o le toma un largo tiempo encontrarlas y seleccionar cuál es la que necesita.”

Según el científico, además de la enfermedad de Alzheimer las personas que no duermen las horas adecuadas pueden desarrollar otro tipo de enfermedades como demencia vascular.

“Uno de los problemas más comunes que vemos es la demencia de tipo vascular, es que los pacientes han desarrollado pequeños pero múltiples infartos cerebrales los cuales se producen cuando no se alcanzan a suplir las necesidades metabólicas de sangre y de oxígeno que se necesitan y esto termina produciendo una desconexión de las vías que necesarias para que el cerebro funcione normalmente.”

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Explicó que, “la causa más común es un problema que se llama apnea obstructiva del sueño, la cual ocurre cuando una persona deja de respirar durante la fase profunda del sueño. Generalmente estos pacientes tienen una historia de que roncan toda la noche y lo más grave es cuando entran en una fase de silencio total porque dejan de respirar y esto puede ser por un lapso de 20, 30 o 60 segundos, lo que provoca que la concentración de oxígeno en la sangre baje y el cerebro pide respirar, pero la vía aérea está cerrada.”

Este problema se exacerba cuando las personas padecen diabetes o hipertensión arterial ya que “cuando hay obstrucción del sueño se produce una reacción de estrés que provoca un aumento en la concentración de azúcar en la sangre, además de elevación de la presión arterial, provocando un descontrol. Lo triste de esto es que es algo que se puede tratar o controlar a través de aparatos que ayudan a la oxigenación mientras duermen o bien con el uso de retenedores dentales que evitan que se abra la boca al dormir.”

Por lo anterior, es muy importante cuidar tanto que se cumpla con las horas idóneas de sueño, así como cuidar la calidad de este en prevención de cualquier enfermedad, aconseja el experto.

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Las recomendaciones del neurólogo para un buen descanso:

  • Dormir es una de las actividades más importantes que debemos realizar y en estos tiempos es lo que menos hacemos. Se considera que un adulto debe dormir al menos ocho horas diarias, en tanto que en los niños varía alrededor de nueve horas o más.
  • Establecer horarios de sueño.
  • Usar de forma adecuada los dispositivos electrónicos.
  • Evitar ir a la cama utilizando dispositivos digitales, así como con la televisión prendida.
  • Realizar siestas después de la comida más fuerte del día.
  • Cenar ligero.
  • Tener una habitación confortable, con buena temperatura y sin iluminación.

Por Alejandrina Aguirre Arvizu