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Mini cerebros en 3D, para regenerar el sistema nervioso

El objetivo del equipo de especialistas del Hospital Houston Methodist espera que dentro de cinco años,  regenerar lesiones cerebrales con ese novedoso sistema.

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Científicos del Instituto de Investigación del Hospital Houston Methodist están fabricando,actualmente, mini cerebros a partir de células madre humanas. Con el objetivo de encontrar una nueva solución para reparar la función cerebral después que una persona ha sufrido una lesión a nivel cerebral.  El estudio fue publicado en la revista Stem Cell Reports.

El neurocientífico Robert Krencik, del Hospital Houston Methodist, y sus colaboradores, desarrollaron un nuevo sistema para reducir el tiempo para la creación de estos modelos cerebrales, con lo que podrán evaluar medicamentos y estudiar qué hay detrás de las mutaciones causantes de las enfermedades, de forma más rápida.

“Normalmente, estos mini cerebros en 3-D tardan meses o años en desarrollarse”, explicó Krencik. “Tenemos nuevas técnicas para madurar las células por separado y luego combinarlas, y encontramos que, tan sólo en pocas semanas, son capaces de formar interacciones maduras entre sí”.

Los científicos se centraron  en un tipo de célula con forma de estrella llamada astrocito, porque son un factor clave para que las neuronas del cerebro se conecten y se comuniquen entre sí ayudando a aumentar la cantidad y la fuerza de las conexiones neuronales en el cerebro y la médula espinal. Estos, están involucrados en la mayoría de las enfermedades neuronales y también son responsables de mantener un sistema nervioso saludable.

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Con el modelo desarrollado por ingeniería genética, la incorporación de astrocitos aceleró las conexiones de las neuronas circundantes. “Usando nuestro sistema, podemos generar astrocitos maduros y hacer que convivan en mayor medida con las neuronas”, explicó el experto. “A diferencia de otras células en el cerebro y en el resto del cuerpo, los astrocitos tienen propiedades únicas en los humanos”.

Se cree que son, en parte, responsables de las funciones cognitivas únicas de las personas y también pueden subyacer en enfermedades, como el Alzheimer y los trastornos del espectro del autismo, concluyó el científico.

 

Por Alejandrina Aguirre Arvizu