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8 beneficios de que convivan niños y perros

“El 80% de las familias mexicanas cuenta con por lo menos un animal de compañía y en la mayoría de los casos se trata de perros” informa el Consejo Nacional de Población (Conapo).

Photo by Kat Jayne from Pexels

No es difícil entenderlo, si nos remontamos a que este cuadrúpedo fue uno de los primeros animales domesticados para hacer compañía y su presencia en la vida diaria de muchas civilizaciones data de hace aproximadamente 15 mil años.

Al convivir por tanto tiempo con las comunidades humanas, los perros pasaron de ser guardianes y ayudantes en la cacería a formar parte de las familias.

¿Qué tan conveniente es que convivan con niños? Por su docilidad y facilidad de relacionarse con las personas,  son considerados compañeros excelentes para los chicos. Claro que siempre bajo la supervisión de un adulto quien, como jefe de familia, será el responsable tanto del cuidado como del bienestar del animalito.

Así lo considera Adoptare, asociación sin fines de lucro que promueve la cultura de la adopción de animales de compañía, que ha encontrado 7 beneficios de la interacción entre los pequeños de la casa y perros:

1. Inculca la responsabilidad

Ayudar en los cuidados y atención de necesidades de los perros implica para los niños el comenzar a desarrollar su sentido de la responsabilidad. Dependiendo de su edad, pueden hacerse cargo de tareas sencillas como cambiar su agua todos los días, darles de comer o cepillarlos, y si son más grandes, pueden encargarse de llevarlos de paseo o bañarlos.

Los niños pueden aprender todo esto a medida que van creciendo junto a su perro, ayudándolos a entender el valor de la responsabilidad hacia otros seres vivos.

2. Mejora su autoestima y bienestar psicológico

Al hacerse cargo de las necesidades de otro ser vivo, los niños comienzan a sentirse útiles y ven que sus acciones ayudan al bienestar de alguien más, lo que refuerza su autoestima.

Además, cuando el perro corresponde con su cariño a los cuidados que recibe, esta acción le brinda una sensación de bienestar a su pequeño compañero de juegos.

3. Los impulsa a activarse físicamente

Jugar y sacar de paseo a un perro, exige a los niños un gasto importante de energía al realizar una actividad física intensa. Esto los lleva a ser más activos e inclinarse por realizar diferentes actividades deportivas o artísticas y los aleja del sedentarismo.

Al ser más activos, los niños pueden alcanzar su máximo desarrollo físico, con un impacto positivo en su peso, talla y salud en general.

4. Fortalece el desarrollo de sus defensas

La Sociedad Americana de Microbiología ha encontrado que la convivencia con animales domésticos, particularmente con perros, puede ayudar a mejorar la salud respiratoria de los niños desde temprana edad. En un experimento halló que el polvo asociado a casas con perros contenía una variedad de microbios que, al entrar en contacto con el tracto respiratorio de los niños, puede colonizar el tracto gastrointestinal, modulando una respuesta inmune que los puede ayudar a prevenir el desarrollo de alergias comunes y reducir la posibilidad de contraer asma en el futuro.

5. Mejora sus habilidades sociales

Mientras pasean con los perros por la calle, los niños se encuentran en un entorno al aire libre, donde pueden sentirse más abiertos a jugar, además de perder el miedo a otros perros al ver cómo es su interacción con otros paseantes de perros.

Adicionalmente, como un perro no los va a presionar para actuar de una u otra manera, los niños desarrollan su confianza en sí mismos y convivir diariamente con él, volviéndolos más abiertos a iniciar nuevas interacciones con otras personas.

6. Combate la soledad

Cuando los niños no tienen hermanos o compañeros cercanos con los cuales jugar, la compañía de un perro es ideal para evitar que se sientan solos. Los niños aprenden a confiar en su perro rápidamente, y ven en él a una figura protectora que además los acompaña y juega con ellos cuando no hay nadie más en casa, por lo que no llegan a sentirse solos mientras tengan a su compañero cerca.

7. Les enseña a respetar y valorar la vida

Enseñar a un niño que un perro no es un juguete, sino que es un ser vivo al igual que él, es el primer paso para que los pequeños comiencen a entender el valor de la vida y que respeten a los seres vivos en general.

Al desarrollar la sensibilidad hacia otros animales y el mundo que los rodea, los chicos comprenderán la importancia de ayudar a otros y preocuparse por lo que ocurre en su entorno.

8. Buena influencia

De acuerdo con Adoptare, el crecimiento y desarrollo de un niño se ven beneficiados de manera integral al establecer una relación con un perro. La fidelidad y cariño que los caninos expresan de manera natural hacia sus cuidadores, los convierten en compañeros ideales para acompañar a un infante en su crecimiento físico y como persona.

(Por Pedro C. Baca)

Fotos: IComm