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¿Cuánto sabes de la migraña?

Si sufres de migraña, sabrás que no es un simple dolor de cabeza. Y no es que minimice las molestias que causan las cefaleas comunes, lo que ocurre es que la intensidad de los dolores ocasionados por la migraña es mucho mayor, casi insoportable.

No sólo te duele la cabeza, también te molesta la luz, los ruidos y en ocasiones hasta los aromas. Quisieras que el mundo a tu alrededor se detuviera, pues cualquier estímulo empeora el dolor. Tal vez suene exagerado, pero a veces hasta respirar se vuelve molesto, pues el más leve movimiento provoca la sensación de que tu cabeza va a explotar. El dolor es tan desesperante, que no puedes pensar en nada más, salvo en algo que te libre de esta tortura.

Pero, ¿existe una cura para la migraña? ¿Sabemos qué la ocasiona? ¿Qué ocurre en el cerebro de las personas que viven con este padecimiento? La ciencia responde estas y otras preguntas.

Una vieja compañera

La migraña es una enfermedad neurológica de la que se tiene registro desde el siglo VII a.C. No obstante, en esa época se creía que los fuertes dolores de cabeza eran provocados por la presencia de demonios.

Por fortuna, la ciencia ha avanzado lo bastante para saber que esa no es la causa y que en realidad se trata de un padecimiento primario, es decir, el dolor no se presenta como consecuencia de otra enfermedad ni es síntoma de otra afección.

De acuerdo con la Secretaría de Salud, el 14% de la población mexicana padece migraña. Sin embargo, existe un segmento de la población que no está contabilizada en estas cifras, pues no reciben atención en institutos especializados o de tercer nivel. Esto significa que la prevalencia de la enfermedad podría ser mucho mayor en nuestro paí

Tipos de migraña

Existen dos tipos de migraña: sin aura y con aura. La primera se caracteriza por presentar dolor de un solo lado de la cabeza, de manera pulsátil, de intensidad moderada a severa y con una duración de 4 a 72 horas. El dolor se intensifica con la actividad física y generalmente hay presencia de náuseas, fotofobia (intolerancia a la luz) y fonofobia (irritabilidad ante algunos sonidos).

En el caso de la migraña con aura, además de las dolencias antes descritas, aparecen síntomas neurológicos focales transitorios. Los pacientes que tienen este tipo de migraña reportan la presencia de luces en su campo visual, como líneas centelleantes que zigzaguean cuando fijan la vista en un punto. Algunas personas también describen pérdida de visión sólo en una parte de su campo visual (puntos ciegos rodeados por un halo brilloso) o pequeños puntos de luz que parecieran caer frente a ellos.

¿Cuál es la causa de la migraña?

Los ataques de migraña son desencadenados por una actividad anormal en el cerebro. No obstante se desconoce el origen de esa enfermedad, ya que existen muchos factores que pueden desarrollarla. Lo que sí se sabe con certeza, es que durante el dolor de cabeza intenso se presenta una afectación en el flujo sanguíneo del cerebro y de los tejidos que están su alrededor.

Se ha observado que en algunas personas hay ciertas actividades o prácticas que tienden a intensificar los ataques de migraña, por ejemplo:

Cambios en los patrones de sueño (principalmente dormir poco tiempo)

Estrés y ansiedad
Saltarse comidas
Fumar o exposición al humo
Abstinencia de cafeína

¿Hay algún tratamiento para la migraña?

En el caso de la migraña, cada paciente es diferente y hasta el momento no existe un sólo fármaco que tenga resultados positivos para todos. El doctor Fernando Zermeño Pöhls, encargado de la Clínica de Cefalea del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía Manuel Velasco Suárez, detalló para Conacyt que un medicamento que para un paciente puede ser muy efectivo, para otro puede no darle ningún alivio; de ahí la importancia de que el tratamiento sea personalizado.

El especialista explicó: «Lo más reciente que hay ahora para combatir la migraña son los triptanos, los principales son el sumatriptano o imigran. Pero, aunque casi todos se venden en México, el problema de estos medicamentos es el costo, que puede ser de hasta 600 pesos por dos pastillas. Sin embargo, ningún paciente responde igual; algunos responden a un triptano y no a otro».

También puntualizó lo siguiente: «Actualmente lo que más se emplea es el tricíclico, como preventivo para la migraña, que es un antidepresivo y se usa cuando hay un factor emocional. Se deben recetar preventivos cuando el paciente presenta más de cuatro ataques de migraña al mes».

Alimentos que debes evitar

Si bien la alimentación no es un factor determinante en el desarrollo de la migraña, se ha observado la relación entre algunos alimentos y los episodios de dolor, por lo que los especialistas recomiendan evitarlos.

Productos lácteos, en especial quesos añejos
Alimentos con tiramina (vino rojo, pescado ahumado, hígado de res y pollo, entre otros)
Chocolate
Carnes con nitratos y embutidos (tocino, salchichas, salami, carnes curadas, chistorra, mortadela etc.)
Cebolla
Nueces y semillas
Café
Salsa de soya